Poker di Wild West: Laporan Perjalanan Penginapan (Bagian 1)

Poker di Wild West: Laporan Perjalanan Penginapan (Bagian 1)

Sangat ironis bahwa permainan poker yang telah menarik perhatian Amerika – Texas Hold’em – telah lama ilegal di Texas. Tidak ada kasino berlisensi dan teregulasi di Texas, tidak ada ruang kartu teregulasi bergaya California.

Tetapi mulai beberapa tahun yang lalu, sejumlah “klub sosial” yang dikhususkan untuk poker telah dibuka di seluruh negara bagian. Detail teknis dan drama hukum seputar operasi mereka adalah diskusi untuk lain waktu. Ini hanyalah laporan perjalanan saya ke salah satu klub sosial itu, The Lodge Poker Club dan Card House di Round Rock, Texas.

Terletak sedikit di utara Austin, Lodge adalah rumah kartu terbesar di Texas. Ini telah mendapatkan ketenaran dengan menyelenggarakan permainan berisiko tinggi yang disiarkan langsung yang menampilkan pot besar dengan kualitas tangan yang tidak besar dan kumpulan pemain yang VPIP-nya terlihat seperti C-work yang solid pada tes 100 poin.

Tapi pukulan besar di lengan Lodge datang pada Januari 2022 ketika legenda berisiko tinggi Doug Polk dan pahlawan vlogging Andrew Neeme dan Brad Owen bekerja sama untuk membeli bagian yang signifikan dari klub. Mereka membawa serta 160.000 pengikut Twitter Polk dan setengah juta pelanggan YouTube Andrew dan Brad.

Minggu lalu, saya melakukan perjalanan ke Austin untuk melihat semua kegembiraan itu.

Perhatikan bahwa setiap kali saya pergi ke ruang poker dalam bentuk apa pun, saya memiliki dua pasang kacamata yang saya pakai secara bersamaan. One pair difokuskan pada permainan itu sendiri dan perspektif saya sebagai pemain poker. Apakah orang-orang di sini pandai bermain? Di mana keterampilan saya sejajar dengan mereka? Seberapa besar saya menikmati pengalaman itu?

Fokus alternatif berasal dari lebih dari 30 tahun sebagai orang dalam industri poker, dan pecinta semua hal poker. Bagaimana ruang poker ini dibandingkan dengan yang lain yang pernah saya lihat? Apa kelebihan dan kekurangan yang dimilikinya? Jika saya menjalankan tempat itu, perubahan apa, jika ada, yang akan saya buat?

Bellagio, ini bukan

Jika pengalaman poker publik Anda berada di kasino Las Vegas Strip atau sejenisnya, maka atur ulang harapan Anda sekarang. Lodge adalah di mal, keras di tepi I-35 di Round Rock. Itu di ruang yang sebelumnya ditempati oleh pusat bermain anak-anak yang disebut “PlayMazing”, sebuah fakta yang tidak bisa saya ubah. Dan dalam nasihat pertama saya kepada manajemen Lodge, saya berpendapat bahwa mengubah branding dan desain kamar adalah kesalahan kritis.

Desain Playmazing: Saya akan bermain di ruang poker yang terlihat seperti ini. bukan?

Tapi seperti yang dimainkan, itu Lodge (atau “Lodge Mahal”). Satu hal yang saya sukai adalah mereka mempertahankan langit-langit “industri” yang tinggi, yang membuat ruangan terasa cerah, terbuka, dan lapang. Dengan cahaya terang di seluruh dan langit-langit tinggi, efeknya adalah kebalikan dari kebanyakan kasino, dan tentu saja setiap permainan rumah atau klub bawah tanah.

Di dalam Pondok

Lampu terang, kota kecil

Mengenakan kacamata “industri poker” saya, mari kita mulai melangkah ke dalam pintu. Anda berada di meja resepsionis tempat mereka memasukkan Anda dan memasukkan Anda ke daftar tunggu permainan apa pun yang Anda inginkan. Celah perjudian dalam undang-undang Texas yang memungkinkan mereka beroperasi mengharuskan pelanggan menjadi anggota klub sosial. Jadi Anda harus membayar biaya keanggotaan yang bisa untuk sehari, seminggu, atau lebih lama.

Juga dengan kacamata industri saya, Lodge memanfaatkan informasi dan sistem antrian Poker Atlas dengan sangat baik. Anda dapat menggunakan aplikasi di ponsel Anda untuk masuk ke daftar tunggu dan kemudian cukup check in–lagi di ponsel–saat Anda tiba. Ketika kursi Anda sudah siap, Anda mendapatkan pesan teks dan pergi ke meja untuk mendapatkan nomor meja Anda.

Sepatah kata untuk kamar poker di seluruh negeri dan di seluruh dunia: tingkat otomatisasi pendaftaran dan check-in ini adalah praktik terbaik minimal di tahun 2022. Di dunia di mana Anda dapat melakukan perbankan, memesan bahan makanan, atau memesan maskapai penerbangan penerbangan di ponsel Anda, Anda tentu harus dapat mendaftar dan check-in untuk permainan poker publik dengan cara yang sama.

Semuanya lebih besar di Texas

Ketika Anda duduk di permainan Anda, dealer akan memasukkan Anda ke kursi Anda di tablet atas meja mereka (tidak diperlukan kartu loyalitas) dan Anda berada dalam permainan poker yang seperti setiap permainan poker lainnya yang pernah Anda ikuti.

Kecuali lebih besar. Dan di sinilah mata saya benar-benar terbuka.

Pada dasarnya semua kamar poker di seluruh AS dan dunia, ada penggaruk yang diambil dari pot. Khususnya dalam permainan terkecil, ini memiliki efek menyedot sejumlah besar uang dibandingkan dengan chip yang dimainkan. Misalnya, dalam permainan khas $1/2 dengan batas pembelian $200-300, penggaruk menghapus 1 hingga 1,5 pembelian dari meja setiap jam. Bayangkan sebuah game seharga $1/2 di mana seorang profesional yang tangguh duduk, memenangkan $275 dalam satu jam, lalu bangkit dan pergi. Kursi mereka diambil oleh pro tangguh lainnya, yang melakukan hal yang sama. Ini berlanjut selama permainan berjalan. Inilah yang dilakukan penggaruk biasa. Ini memiliki efek memangkas tumpukan secara terus-menerus, dan, jika susunan pemain dalam game cukup statis, mungkin semua orang di dalam game akan terjebak.

Tidak demikian halnya di Texas. Saat Anda mengambil menyapu di Texas, Anda melanggar banyak hukum yang Anda tidak ingin bertabrakan. Jadi klub membebankan “biaya keanggotaan” yang disebutkan di atas – di Penginapan, sebesar $10/jam – yang diambil di meja. Dengan demikian tumpukan chip dapat tumbuh dan berkembang, saat pecundang membeli kembali, tetapi tidak ada penggaruk pro-level yang meraup 1,5 pembelian dan kemudian pergi satu jam sekali. Total biaya untuk para pemain adalah $90/jam, bukan $250-$300.

Jadi saya terkejut dan sedikit terkejut melihat-lihat tabel $1/2 yang memiliki batas pembelian $300 dan melihat tumpukan $800 hingga $1k atau lebih. Implikasi strategis dari kedalaman seperti itu (400-500+ BB) bukanlah inti dari artikel ini, tetapi banyak sekali.

Matikan korek api

Ketika klub kartu Texas pertama kali dibuka, salah satu prinsip operasi yang disukai, yang mungkin dibawa dari permainan bawah tanah, adalah “match the stack” (MTS). Artinya, ada batas pembelian awal, tetapi batas tersebut mengapung dengan tumpukan terbesar di meja. Jadi dalam permainan $1/2, batas pembelian awal adalah $300. Tetapi jika seorang pemain menggandakan di tangan pertama dan memiliki tumpukan $600, batas pembelian baru adalah $600. Sekali lagi, tanpa menyapu untuk meredam pertumbuhan, tumpukan dapat dengan cepat meroket ke tingkat gedung pencakar langit Shanghai, dan konfrontasi menyeluruh sering kali melibatkan ribuan dolar.

Ini tidak melayani permainan, pemain, atau operator dengan baik.

Meskipun menyenangkan untuk memenangkan pot $2000 dalam permainan $1/2, kemungkinan akan menghasilkan beberapa hasil yang buruk. Mungkin pemenangnya tidak ingin menanggung risiko $2.000, jadi mereka bangun dan pergi. Mungkin yang kalah, setelah memenangkan lebih banyak uang daripada yang pernah mereka menangkan dalam permainan poker, menjadi gila karena kehilangan semuanya dalam satu tangan, dan terhuyung-huyung, tidak pernah kembali.

Dan yang penting, pot-pot itu biasanya mengarah ke pemain terbaik, yang akan mengambil uang itu dan melakukan hal-hal buruk seperti membeli lemari es dan membayar sewa dengannya. Itu uang yang para pemain di Lodge tidak akan pernah lihat lagi.

Untungnya, ketika konsorsium Polk mengambil alih, mereka segera menjatuhkan MTS. Dalam film Rounders, karakter Matt Damon, Mike McDermott, mengutip Amarillo Slim: “Anda dapat mencukur domba berkali-kali, tetapi mengulitinya hanya sekali.”

Agak tentara bayaran untuk menyebut pemain yang lebih lemah sebagai “domba”, tetapi intinya tetap. MTS mencondongkan lapangan bermain yang sudah miring lebih jauh ke arah pemain kuat, dan sangat berat. Polk dan timnya melakukan layanan besar untuk semua orang – ya, bahkan para profesional – dengan menjatuhkan MTS.

Datang di Bagian 2: Tidak ada nuklir – perubahan besar lainnya dari Polk. & Co. bagus untuk gamenya

Author: Steven Coleman