Perusahaan ganja Dan Bilzerian menghadapi beberapa penyelidikan federal

Perusahaan ganja Dan Bilzerian menghadapi beberapa penyelidikan federal

Pemain poker berisiko tinggi Dan Bilzerian mungkin telah menyempurnakan seni menangkap klik di jagat media sosial, tetapi “Raja Instagram” yang memproklamirkan diri sekarang telah menarik perhatian yang tidak diinginkan siapa pun.

Perusahaan gaya hidup berbasis ganja Bilzerian, Ignite International Brands Ltd. sedang diselidiki oleh Departemen Kehakiman AS (DOJ) dan Komisi Sekuritas dan Pertukaran (SEC). Investigasi tersebut mengikuti penyelidikan sebelumnya yang diluncurkan oleh Ontario Securities Commission (OSC) di Kanada di mana perusahaan tersebut berkantor pusat.

Didirikan pada tahun 2017 sebagai perusahaan ganja Kanada, Ignite baru-baru ini mempromosikan dirinya di Amerika Serikat dan Meksiko sebagai “merek gaya hidup global tidak seperti yang lain” yang menampilkan produk CBD, barang dagangan vaping, nikotin, alkohol, dan pakaian. Awal pekan ini, perusahaan yang pernah diperdagangkan secara publik itu menjadi pribadi pada hari yang sama ketika SEC meminta perintah yang memaksa Ignite untuk mematuhi panggilan pengadilan yang diterimanya pada Mei tahun ini. Panggilan pengadilan tersebut menuntut perusahaan memberikan catatan keuangan yang luas terkait dengan klaim penipuan sekuritas.

Sebelum pengajuan hari Senin, Ignite telah menerima tiga perpanjangan dari SEC selama waktu itu Ignite hanya memberikan 173 dokumen kepada SEC. Regulator mengatakan kepada pengadilan bahwa mereka menerima dokumentasi perjanjian pihak ketiga, risalah dewan, dan bagan organisasi internal tetapi Ignite gagal memberikan dokumentasi akuntansi yang secara langsung menangani pertanyaan SEC. Menurut SEC, investigasi itu berfokus pada tahun fiskal 2020 dan 2021 dan melibatkan tuduhan “apakah Ignite melanggar undang-undang sekuritas federal dengan membuat pernyataan palsu atau menyesatkan dalam melaporkan hasil keuangan 2020.”

Pengacara SEC Patricia Pei menulis, “Beberapa kategori dokumen yang diminta dalam panggilan pengadilan 20 Mei 2022 tampaknya sepenuhnya hilang dari produksi 30 Juni, termasuk, untuk tahun fiskal 2020 dan 2021: Catatan akuntansi Termohon; setiap pesanan pembelian, faktur, dan dokumentasi lain yang terkait dengan penjualan produk Termohon; dan komunikasi Termohon dengan auditornya, untuk beberapa nama.”

Tuntutan pengacara Ignite tumpang tindih dengan penyelidikan DOJ yang sudah ada sebelumnya

Penasihat umum terbaru Ignite, Paul Hughes, bergabung dengan perusahaan pada bulan Juni, dan menurut SEC pertama kali meminta perpanjangan ketiga sebelum meminta SEC untuk menghentikan penyelidikannya sepenuhnya karena penyelidikan DOJ yang sedang berlangsung.

Pei menulis, “Tuan. Hughes mengklaim bahwa Termohon telah memberikan ‘puluhan ribu’ dokumen kepada Departemen Kehakiman AS (‘DOJ’) sebagai tanggapan atas panggilan pengadilan juri yang dikeluarkan tahun sebelumnya. Dia mengklaim bahwa hal-hal yang dicakup oleh panggilan pengadilan itu ‘sangat mungkin tumpang tindih secara signifikan dengan subjek panggilan pengadilan SEC, dan ‘membutuhkan[ing] perusahaan untuk mengatasi masalah perdata sambil secara bersamaan menanggapi Panggilan Juri Grand … tampaknya tidak pantas.””

Ignite dan SEC tetap menemui jalan buntu hingga Senin ketika SEC meminta pengadilan untuk campur tangan.

Warisan Bilzeria

Menurut Toronto Globe and Mail, penyelidikan sekuritas Kanada awal menyoroti hubungan antara Ignite dan perusahaan milik Bilzerian lainnya. Koran tersebut melaporkan Ignite memperbarui pengajuan sekuritasnya untuk memasukkan “kontrak antara perusahaan dan usaha yang dimiliki oleh Tuan Bilzerian” dan “informasi lebih lanjut tentang ukuran laba yang tidak dihitung menurut prinsip akuntansi yang berlaku umum.”

Meskipun tidak terkait dengan Ignite atau investigasi baru-baru ini, ayah Bilzerian, Paul Bilzerian, menjalani hukuman 13 bulan di penjara federal AS karena hukuman yang terkait dengan upayanya untuk mengambil alih beberapa perusahaan besar di akhir 1980-an. Penatua Bilzerian secara luas dituduh menyembunyikan kekayaan pribadi yang sangat besar. Dia mempertahankan kepolosannya selama tiga dekade pertempuran dengan regulator di Amerika Serikat. Paul Bilzerian melepaskan kewarganegaraan Amerikanya pada tahun 2019 dan saat ini tinggal di St. Kitts dan Nevis, di Karibia.

Tiga hari setelah pengajuan pengadilan SEC, situs web perusahaan Ignite tidak menyebutkan beberapa investigasi terhadap perusahaan yang pernah diperdagangkan di Bursa Efek Kanada dengan simbol “BILZ.”

Ignite dilaporkan kehilangan $67 juta pada tahun 2019. Sahamnya kehilangan sekitar 85% dari nilai pasarnya dari tanda air tinggi yang dicapainya tak lama setelah go public.

Musim panas yang panjang dan panas di Bilzerian

Pemandian air panas Ignite dengan penyelidik federal hanyalah gemuruh lain di musim panas Bilzerian yang penuh gejolak.

Operator poker online GGPoker menandatangani influencer media sosial yang hidup tinggi untuk kesepakatan dukungan pada Desember 2020 yang seolah-olah akan mengekspos GG ke 33 juta pengikut Instagram Bilzerian yang kuat.

Dengan perhatian media sosial itu, GGPoker juga mendapatkan banyak mata hitam publik Bilzerian, terutama rasa malu terkait dengan apa yang dilihat oleh para kritikus sebagai perilaku beracun dan misoginis playboy.

Salah satu afiliasi GG saat itu, Vanessa Kade memprotes kesepakatan endorsement tersebut, dan Bilzerian dengan kejam menjawab, “Diam, tidak ada yang tahu siapa Anda.” Tahun berikutnya, Bilzerian gagal muncul untuk sebuah acara di mana ia dijadwalkan untuk bermain sebagai pemenang wanita dari freeroll yang dipromosikan GGPoker, penulis Inggris dan pemain poker Alex O’Brien.

Pada Maret 2022 GG menghapus semua referensi ke Bilzerian dari situs webnya. Teman Bilzerian Adam “Adam 22” Nenek menjelaskan kemudian bahwa GGPoker telah menolak keras permintaan Bilzerian untuk $170.000 dalam jet pribadi dan biaya perjalanan untuk memainkan acara GGPoker.

Pada bulan Juni, pada sebuah episode podcast “No Jumper”, Bilzerian mengungkapkan bahwa dia dan GGPoker telah berpisah dan menyebut pemain poker “f****** kutu buku.”

Sumber gambar unggulan: Ignite.co

Author: Steven Coleman