Dua veteran poker area LA di antara tiga ditangkap karena skema pembengkokan kartu kasino Vegas 2021

IGT memenangkan gugatan Wire Act terhadap DOJ

International Gaming Technology PLC (IGT) telah muncul sebagai pemenang dalam pertempurannya melawan Departemen Kehakiman AS untuk memaksa DOJ untuk secara resmi menyatakan bahwa Undang-Undang Kawat 1961 tidak lagi dapat ditafsirkan untuk diterapkan pada taruhan atau taruhan kecuali taruhan olahraga. Dalam sebuah opini yang diterbitkan pada hari Kamis, Hakim Distrik AS William E. Smith mengeluarkan keputusan ringkasan yang mendukung IGT, sementara menolak mosi DOJ untuk menghentikan kasus tersebut.

Keputusan tersebut memungkinkan IGT untuk melakukan layanan lotere berbasis internet di 37 negara bagian tanpa takut dituntut oleh DOJ, setelah DOJ menolak selama bertahun-tahun untuk mengeluarkan arahan formal yang mengakui bahwa keputusan Sirkuit Pertama AS terkait mendukung Komisi Lotre New Hampshire akan berdiri sebagai hukum negara. Pertarungan mengenai jangkauan jangkauan Wire Act telah berlangsung lebih dari satu dekade. Selain implikasi lotere multi-negara bagian, penyatuan pemain poker online antarnegara bagian, seperti yang ditawarkan melalui negara-negara anggota MSIGA, dapat terancam oleh upaya apa pun di masa mendatang untuk menuntut layanan yang terkait dengan perjudian online di luar First Circuit, yang hanya mencakup empat New England negara bagian.

Litigasi Wire Act yang berlarut-larut memiliki efek peredam pada poker online yang diatur AS juga. Pada tahun 2018, misalnya, WSOP.com awalnya menolak untuk meluncurkan layanannya di negara bagian Pennsylvania yang baru diatur sampai setelah Komisi Lotre New Hampshire menerima putusan yang menguntungkan dalam kasus Wire Act sebelumnya.

Dalam putusannya, Hakim Smith menolak pernyataan DOJ yang sedang berlangsung bahwa IGT tidak menghadapi ancaman penuntutan yang kredibel setelah Komisi Lotre New Hampshire, dan bahwa IGT tidak memiliki kedudukan untuk membawa kasus tersebut. IGT menyatakan merasa terpaksa untuk menuntut DOJ atas masalah ini untuk melindungi bisnis yang ada, karena DOJ telah melembagakan periode kesabaran di mana ia berjanji untuk tidak mengadili dugaan operator perjudian online ilegal sampai masalah New Hampshire diselesaikan.

DOJ juga berjanji untuk melembagakan pedoman baru mengenai Wire Act, yang akan menggantikan pendapat yang direvisi dari 2018 yang mencoba untuk membangun kembali interpretasi pra-2011 bahwa tindakan tersebut berlaku untuk semua bentuk perjudian online kecuali pacuan kuda. Sebaliknya, DOJ menolak untuk mengeluarkan pendapat yang direvisi itu, mungkin dengan harapan yang gagal bahwa legislator federal akan segera meloloskan Undang-Undang Kawat yang dimodernisasi yang akan meninjau kembali masalah online.

DOJ berharap untuk mempertahankan opsi penuntutan

Hakim Smith menemukan sedikit manfaat dalam klaim DOJ bahwa IGT tidak memiliki kedudukan yang layak untuk menuntut. Kehadiran efek mengerikan yang diciptakan oleh kegagalan DOJ untuk sepenuhnya mengakui bahwa opini revisi 2018 tidak valid membenarkan gugatan IGT, Smith menemukan, dan menciptakan kemungkinan cedera ekonomi karena ketidakpastian pasar jangka panjang.

Smith juga mencatat faktor-faktor yang menunjukkan bahwa DOJ berharap untuk mematuhi pendapat 2018 meskipun ada keputusan Lotere New Hampshire. Pendapat 2018 itu, sebenarnya ditulis untuk DOJ oleh pengacara untuk mendiang raja kasino anti-perjudian online Sheldon Adelson, dirancang untuk membalikkan pendapat DOJ 2011 oleh Jaksa Agung AS Eric Holder yang membatasi jangkauan Wire Act hanya untuk taruhan olahraga. Pendapat Holder dicari oleh dua negara bagian berpenduduk padat, New York dan Illinois, yang mengharapkan lampu hijau legal untuk menerapkan penjualan lotere online. Sebelum deklarasi Holder, DOJ memberi tahu pejabat lotere New York dan Illinois bahwa penjualan lotere online akan ilegal menurut hukum federal.

Skenario tersebut mencerminkan perkembangan dalam topik yang berbeda, legalisasi ganja, di mana pemilih menyetujui penjualan ganja di negara bagian demi negara bagian, tetapi seluruh industri masih dianggap ilegal menurut undang-undang federal AS, dan telah berdampak negatif pada industri ganja dengan cara seperti itu. sebagai penghambat perbankan elektronik. Dalam putusan IGT hari Kamis, Hakim Smith secara singkat membuat perbandingan dengan pertempuran ganja yang dilegalkan juga.

Sebuah ‘pedang dakwaan yang menjuntai’

“[T]di sini tidak ada pertanyaan,” tulis Smith dalam kesimpulannya, “bahwa keputusan ‘akan memiliki tujuan yang berguna dalam mengklarifikasi dan menyelesaikan hubungan hukum yang dipermasalahkan’ dan memberikan kelegaan yang signifikan ‘dari ketidakpastian, ketidakamanan, dan kontroversi yang menimbulkan proses persidangan. ‘

“Seperti penggugat NHLC, IGT ‘tidak harus beroperasi di bawah pedang dakwaan yang menjuntai sementara DOJ bermaksud untuk mempertimbangkan tanpa akhir pertanyaan hukum murni yang tampaknya telah dijawab dan mengenai yang tidak menawarkan alasan untuk mengharapkan jawaban yang menguntungkan bagi penggugat. .’ Memang dilema
Wajah IGT – ‘antara meninggalkan [its] hak atau mempertaruhkan penuntutan – adalah dilema yang merupakan tujuan utama dari Declaratory Judgment Act untuk memperbaikinya.’”

Hakim Smith menyimpulkan dengan menulis bahwa “keputusan deklaratif akan mengikat Amerika Serikat ‘di mana-mana’ [IGT] beroperasi[s] atau akan dikenakan penuntutan.’ Karena Mahkamah berpendapat bahwa tidak ada sengketa fakta materiil, maka putusan masuk sebagai bahan hukum…. Pengadilan menyatakan bahwa, untuk para pihak
sekarang sebelumnya, Wire Act hanya berlaku untuk ‘taruhan atau taruhan pada acara atau kontes olahraga apa pun.’”

Author: Steven Coleman